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为什么人的眼睛有不同颜色?

2020-3-11 8:10:52 作者: 来源:参考消息 点击:818次

美媒称,影响眼睛颜色的因素不只是父母的DNA,眼睛颜色的遗传原理十分复杂,也具有不可预测性。美国《大众科学》月刊网站3月6日的报道就解释了为什么人类的眼睛会有不同颜色。

报道称,人类的眼睛颜色源于黑色素。黑色素是一种保护性色素,还决定人们的肤色和发色。黑色素善于吸收阳光,这对虹膜至关重要,而虹膜的作用是控制进入眼睛的光的亮度。一旦经过眼球晶状体,可见光谱大多会进入视网膜,可见光谱在视网膜内会变成电脉冲,并被大脑转化为图像。虹膜未吸收的那一点儿光会形成反射,进而形成我们所看到的眼睛的颜色。

如此一来,眼睛的颜色就取决于一个人与生俱来的黑色素的种类和密度了。目前存在两种黑色素:真黑素和棕黑素。真黑素会形成巧克力色,棕黑素则会形成黄褐色、绿色和浅赤褐色。形成蓝眼睛色度是真黑素含量较少所致。在真黑素存量低的情况下,真黑素会把光驱散在虹膜前层附近,由此造成这种黑色素呈现为蓝色较短波长。这便是蓝色成为所谓“结构色”的一个典型例子。而棕色——从某种程度上讲还包括绿色和浅赤褐色——则被定义为“色素色”。从某种程度上讲,天空呈蓝色也是同理。

报道称,眼睛呈绿色很让人感兴趣,因为这是光的散射和上述两种黑色素的综合作用的结果。绿色眼睛的真黑素含量略高于蓝色眼睛,同时还含有一定量的棕黑素。浅赤褐色眼睛源于同样的黑色素组合,只是有更多的黑色素聚集在虹膜的外顶层。更为少见的红色和蓝紫色眼睛是因黑色素含量极低或完全缺失所致。事实上,红色眼睛完全没有黑色素,所以我们看到的完全是血管通过反射光呈现的颜色。在存在一些黑色素但由于含量太少而无法让波长分散的情况下,红色和蓝色在相互作用下就会形成极其罕见的蓝紫色。

人们过去认为眼睛颜色源于相对简单的遗传模式。但近年来,科学家们发现,眼睛的颜色是很多种基因共同作用的结果。此外,基因发生的微小变异都可能给虹膜造成不同的色度。辛辛那提大学研究色素沉淀进化过程的分子人类学家希瑟·诺顿说:“基因发生变异时,变异并非在真空中发挥作用。基因变异形成的蛋白质并不只是单独发挥作用。”

目前认为,与人类眼睛颜色关系最紧密的两种基因是OCA2和HERC2,这两种基因都位于人类15号染色体上。人们过去认为OCA2基因是影响眼睛颜色的唯一因素,它控制P蛋白以及生成并运输黑色素的细胞器的形成。OCA2基因发生的各种变异会增加或降低人体内形成的蛋白质的含量,由此会改变输往虹膜的黑色素的含量。

HERC2基因则像是OCA2基因的包管式父母。这种基因发生的各种变异会发挥开关作用,即决定OCA2基因处于开启或关闭状态,进而决定OCA2基因对P蛋白的编码数量。

报道称,人类截至目前仅具体了解到这两种基因。但较新的研究认为,眼睛的颜色与多达16种基因有关。

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